Blog de um algarvio, nascido e criado em Olhão, orgulhoso da sua terra, adepto fervoroso do S.C.Olhanense, licenciado em Biologia pela Universidade do Algarve, e mestre em Biologia da Conservação pela Universidade de Évora.
publicado por Ventura | Quarta-feira, 26 Março , 2008, 01:42

Depois de sinais de água, é a vez do sal. Com a ajuda de instrumentos a bordo da sonda Mars Odyssey, um grupo de cientistas nos Estados Unidos identificou a primeira evidência de depósitos de cloretos minerais na superfície de Marte.


As evidências de sais foram identificadas em depósitos indicativos de que água foi abundante no passado no planeta. Segundo os autores da pesquisa, a descoberta, feita em algumas das mais antigas regiões de Marte, também poderá ajudar a fornecer evidências de que um dia o planeta abrigou formas de vida.


Na Terra, os sais são formados, por exemplo, pela evaporação de corpos de água ou quando gases são expelidos dos vulcões. Tais processos provavelmente ocorreram há biliões de anos em Marte, mas até agora os cientistas estavam intrigados pela ausência de depósitos de sais indentificáveis no planeta.


Os cientistas, liderados por Mikki Osterloo, da Universidade do Hawaii, usaram dados obtidos pelo Themis, instrumento que produz imagens a partir da emissão térmica, localizado na Mars Odyssey, veículo lançado em 2001 e que continua em órbita do Planeta Vermelho. Em comprimentos de onda na região de infravermelho, o Themis é capaz de registrar detalhes na superfície com resolução de cerca de 100 metros.


Foram identificados cerca de 200 locais diferentes no hemisfério sul marciano com características espectrais consistentes com minerais à base de cloro (Cl). Estes depósitos de sal estão principalmente em latitudes médias e baixas por todo o planeta, em terrenos antigos e cheios de crateras.

(fonte/via)


A composição exata dos minerais é desconhecida, mas os pesquisadores afirmam que a distribuição e aparência dos depósitos são consistentes com a formação por meio da evaporação. Ou seja, afirmam eles, mais um indicador de que Marte um dia teve água.


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